航空公司破产了,订的机票怎么办?

航空公司破产了,订的机票怎么办?

法律变更快报

2020年5月27日

 

图采自:10 daily

最近澳大利亚的维珍航空Virgin Australia Airlines (以下简称“维珍”) 4月21日在官网上宣布正式进入自愿接管程序Voluntary Administration。同时,维珍董事会已经委任了国际四大会计公司之一 德勤 (Deloitte) 作为此次自愿接管的执行管理员 Administrator

相信大家对“破产”的字面含义都不陌生,而顾名思义那就是

“流动资产” 不足以覆盖 “流动负债”

一个公司破产的原因与个人破产的原理类似,而无法及时偿还债务,就会被视为资不抵债”。

小知识:

Voluntary Administration 自愿接管程序与Dissolution公司解散不一样,因为 Dissolution 是完成公司成立的目的后, 自愿的把他注销

公司清算的方式

01 自愿接管程序 (Voluntary Administration)

02 接管程序 (Receivership)

03 清盘程序 (Liquidation)

01 自愿接管程序 

Voluntary Administration

像维珍这类大型公司虽然选择了自愿被接管的一种破产形式,但当中可能会牵扯到一些法律纠纷和涉及到各利益相关者如股东、供应商、员工、投资人、政府部门等等的复杂关系,在这一时间是无法马上结业的。

当一家公司的董事部发现公司无力偿还债务的时候,董事部会聘任外部独立的第三方进行公司接管,以示公正。而被委任的执行管理员在此时扮演者重要的角色,在接管后,展开各种调查并向债权人提出报告,同时向债权人提议解决方案如:

  • 终止接管公司程序把控制权交还董事部处置;

  • 公司与债权人进入还债计划协议;

  • 进入清盘并委任清算师介入;

换句话说“自愿接管”实际上是一种自我保护的机制。因为它能够让一个公司在面对难题时,有一个喘息的空间,看是否尽可能的在正式破产之前寻求一条让公司重新回到正轨的路。所以后来业内人也将其称为 “伤害最小的” 破产程序。

02 接管程序 

Receivership

“接管程序” 通常指的是一间公司的“担保型” 债务人(Secured Creditor)指定一名专业的接管员接管公司的一部分,托管该公司抵押于债务人的资产。该接管员主要责任是:

  • 确保资产是以市场价合理出售;

  • 在执行工作的时候几乎只需要考虑委托债主的利益;

其实这三种公司清算方式是能同时进行的,但一般这类接管员的工作在完成该债务委托人的任命后,便可以“卸甲归田”了。

选择这种或第一种清算方式的一些公司是还能继续交易的,但有些是会立即开始清盘。但是如果公司一旦进入以下会提到的第三种清盘状态 – Liquidation,除非获得最高法院的许可(仅在有限的情况下才能获得批准),否则将无法对其进行诉讼或继续采取法律行动。

03清盘程序

Liquidation

如果一个公司是通过 “被清盘” 而进入破产的,那么也意味着该公司的债主已经无法再相信该公司有偿还的能力了,才会采取这些比较有力的措施。

清盘一间公司在澳洲一般需要历经法庭程序,庭审过程中一般会由助理法官或书记员按照债务双方的立场和证据来裁决是否要使欠债公司进入“清盘”程序。裁决官会酌情考虑该公司的:

  • 规模

  • 从事的行业

  • 员工数量

  • 债务金额

  • 将来的发展性

  • 审计内外账务

  • 等等

一旦法院宣布一间公司清盘,该公司通常将会由申请清盘的债务人指定的清盘师 Liquidator接管,包括所有公司名下的银行账户,物业资产,以及高管的工作邮箱等。

注意:清盘程序和自愿接管程序不同,因为这种清盘师工作的主旨往往是止损,而非起死回生

清盘师往往会在最快的速度内开始着手变卖公司的资产,用以偿还债务人,最后将公司注销。由于这些原因,通常具有一定规模的企业会尽可能地避免走到被清盘这一步,要么立即偿还相关债务人的债务,要么自愿进入接管程序,从而保有主动权。当然,对于大型的企业,尤其是上市公司,考虑到名声和商誉这些因素,即使是自愿破产往往也会带来巨大的打击。所以可见维珍的这次决定着实是无奈之举。

额外知识

公司被清算,员工怎么办?

另一个给大家说说比较感有兴趣的话题:

作为公司的员工,

公司被清算后他们将何去何从?

如维珍在其官网上提到的,即使进入了自愿接管程序,原定的国内外航班(除应防疫需要而被取消外)还是会照常运行。这意味着至少需要维系这些航运的工作人员短期内还不会失业。

但由于被接管之后公司的决议权会很大程度地转交到公司债务人和管理员的手中,这些员工的去留问题还是会取决于很多客观因素。

至于如果该公司有拖欠工资,养老金,年假等的情况,相关的员工是可以以债务人的身份向管理员/清盘师提出自己的诉求。通常这一类的债务会在管理员/清盘师的清单上被优先考虑

一般偿还债务的顺序如下: 

  1. 清算师 Liquidator

  2. 担保债权人 Secured Creditors (如:银行)

  3. 公司雇员 Employees

  4. 无担保债权人 Unsecured Creditors

消费者通常算是普通的无担保债权人,所以清算师只有在偿还了其他类别的债权人的款项后才能向消费者付款。所以当您购买了机票而航空公司突然倒闭,请尽快联系您的银行看看是否可以取消交易,否者如果航班取消,您不一定可以拿回已经支付的机票钱。因为无担保债权人能拿到的资金很少或者甚至是一分钱也拿不回来。

新冠疫情下的破产缓冲法案

由于新冠疫情对众多企业有着巨大的打击,澳大利亚联邦政府现已通过了破产法和公司法的临时修正案法案已经从2020年3月25日开始生效,为期六个月

2020年冠状病毒经济应对方案综合法案联邦Coronavirus Economic Response Package Omnibus Act 2020附表12中所做的更改宗旨是通过提供以下两个方面的安全网来避免不必要的个人破产和公司清算:

  • 帮助企业董事和企业在暂时缺乏流动资金的时期内开展业务,而不是进入自愿管理或清算;和

  • 协助个人管理债务和避免个人破产

法案的更改其中包括:

  • 董事将暂时免于在正常业务过程中产生债务的情况下无力偿债交易的个人责任风险

  • 此外,在6个月内,债权人可以发出法定要求偿债书 Statutory Demand的最低门槛从$2,000增加至$20,000。

  • 在法案生效日期或之后发布的个人破产通知书和声明,债权人针对个人提起破产程序的门槛也从$5,000增加到$20,000。

注意:个人/公司回应个人破产通知/公司要求偿债书的期限也从21日延长至6个月。这些更改只限法规生效日期起6个月内适用。

总结

其实,无论是欠债的公司,还是债务人,我们都会建议我们的客人将它们法律上的权益在早期双方的协议中通过具体和准确的条款体现出来,而不是到后面出个事情才解决,因为有可能时间已经晚了。

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