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雇主的疏忽导致员工伤亡从2020年7月1日起可能构成误杀

今日看点

2016年10月,昆州黄金海岸梦幻乐园一项水上活动发生事故,船体意外侧翻致四人死亡。为了杜绝类似的悲剧发生,在2017年10月23日,昆州政府立法把工业过失杀人罪Workplace Manslaughter 增设为一项新的刑事罪名。引以为鉴,维州也从2020年7月1日开始实施此法规,最高可以判处被告人25年的监禁,也就是说企业负责人/董事将无法把自己的责任隐藏在复杂的公司结构背后。

案例

昆州第一个工业杀人判决

昆州首例工业杀人罪在布里斯班地方法院于2020年6月11日宣判,该案子是源于2019年一名工人在汽车回收场意外死亡的事故。这位58岁的工人巴里·威利斯(Barry Willis)被另一名工人操作的反向叉车撞上导致死亡。该公司Brisbane Auto Recycling Pty Ltd及其两名董事均被刑事检控,该公司被罚款300万澳元,而该公司两名董事均被判处10个月监禁

R v Brisbane Auto Recycling Pty Ltd & Ors 

[2020] QDC 113)

维州工作场所过失杀人罪 

Workplce Manslaughter (VIC)

旨在

防止工作场所的死亡,加强对雇主遵守职业健康和安全义务的威慑,并发出强烈信息,即不能容忍在工作场所置人的生命于危险之中,但是这些变化不会给责任人产生额外的责任。

也就是说,作为雇主责任人,如果你已经履行了你的工作场所健康安全职责,或者你正在做正确的事情,你将不需要做任何改变。如果你不遵守相关的职责,那么无视工作风险而产生的后果会更加严重。

小知识

只有发生在2020年7月1日之后的死亡才适用于这一新法规。

如果是2020年7月1日之前的案件,可以被起诉吗?

WorkSafe执法小组主任Gordon Cooper是这样回复是:

“他们可以被起诉,但是他们不能因工作场所过失杀人罪被起诉。如果死亡发生在2020年7月1日之前,WorkSafe执法小组肯定会进行调查。WorkSafe执法小组将与WorkSafe的其它团队和维州警方合作,并最终可能与公诉办公室一起开始诉讼程序。”

工作场所过失杀人罪的构成要件

1. 被控人士是自然人,法人团体,非雇员或自愿人士

如果被控人是自然人,其违反所应付的义务的行为必须是有意识和自愿的(Consciously and voluntarily).

2. 根据OHS法案,负责人必须对受害人附有特定的义务 

  • 雇主有义务为雇员提供和维持安全、无健康风险的工作环境

  • 雇主需监督雇员健康和工作条件的责任

  • 雇主有责任确保除雇员以外的人士(包括访客、公众人士及其他工人)不会因业务运作而受到威胁

  • 个体经营者有责任确保他们的工作不会对职业健康安全构成威胁

  • 对工作场所进行管理或控制的人员有责任确保工作场所及其进出方式的安全

  • 设计师的职责是确保工厂、用作工作场所的建筑物和结构的安全设计

  • 制造商和供应商确保工厂或物品可以安全生产和安全使用的责任

  • 任何人有责任不鲁莽地从事可能使另一人在工作地点有严重受伤危险的行为。

上述每项责任均要求有关的责任人 “在合理切实可行的范围内” 履行相应责任。

3.因为过失行为违反了该负责的义务

如果行为涉及:

  • 一个理性的人在这种情况下所采取的常规保护措施有很大的不足;

  • 会导致死亡、重伤或严重疾病的高风险。

疏忽行为也包括 没有采取行动(“不作为”)。它可以包括以下情况:

  • 没有充分管理、控制或监督员工,或

  • 没有采取合理行动解决危险情况,而不采取合理行动导致死亡、重伤或严重疾病的高风险

4.违反义务导致受害者死亡:

因果关系(Causation)

现有普通法中对起因的测试也适用。也就是说:

  • 被指控者的作为或不作为一定是造成死亡的重大原因,或者是造成死亡的重大和实际原因。

  • 但是没有必要确定被指控者的作为或不作为是造成死亡的唯一原因。

  • 这种行为必须使普通人能够根据常识将其视为造成死亡的原因。

即使在相关行为发生后的某个时间导致人员死亡,也适用工作场所过失杀人案。举例来说,雇员在雇主疏忽地将其暴露于石棉后数年,患上了与石棉有关的疾病。

谁可以被控工作场所过失杀人罪?

  • 机构及个体经营者

  • 公司及企业官员:法人团体、合伙企业和非法人团体或协会的官员,如果他们的组织在OHS法案下履行特定的职责,也可能被指控犯有工作场所过失杀人罪。

    官员指的是公司/企业/机构的最高层人员,他们有权力和资源改善工作场所的安全。

  • 员工和志愿者:工作场所过失杀人罪不适用于志愿者或雇员,除非该雇员同时是公司/企业/机构的官员。

处罚

如果被判工作场所过失杀人罪,处罚将会是 (截至2020年7月1日):

  • 个人最高可判处25年监禁;和

  • 法人团体的最高罚款为$1650万澳币。

相比在此法案实施之前,个人的最高刑期是5年或者$297,000的罚款,公司的最高罚款是$330万澳币,对于此罪行的处罚变得非常严厉。

如此严苛的惩罚措施反映了该罪行的严重性,目的是通过对违反职业健康和安全职责的组织和官员个人形成强有力的威慑,帮助防止工作场所伤亡。

WorkSafe调查和法律程序

与其他违反OHS法案的指控一样,WorkSafe部门将对潜在的工作场所过失杀人罪展开调查。

在发生工伤事故后,按照现有安排,WorkSafe部门和维州警方将共同努力,确保所有证据得到保存,确保工作现场是安全的,不会对在场或可能前往现场的人员的健康构成威胁。按照目前的安排,WorkSafe部门将在被告接受审判之前,负责调查工作场所过失杀人的案件。然后,公诉办公室将对此事进行审讯。

额外知识

当某人因工作场所不幸去世时,WorkSafe将尽力确保其家人得到需要的支持。通过维州政府的认可,  WorkSafe将会:

  1. 增加与维州警察之间的融合,以配合开展调查工作

  2. 增加专业家庭联络职员和家庭支援专员,以在亲人死亡后为家庭和家属提供信息和支持。

结语

生命是脆弱的,尤其是对于在高风险行业工作的工作人员,一个小意外就能导致无可挽回的遗憾和数个家庭的破裂,为了我们自己和每天在我们身边工作的小伙伴们着想,如果您看到任何工作场所存在的风险,请务必与负责人或WorkSafe联系。同时,我们在此呼吁各位企业负责人和雇主必须严格遵守OHS,以避免一切伤亡的发生,如果您对这方面的法律义务有任何的疑问,请随时联系我们。

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本篇文章来源于微信公众号: Fumens Lawyers 富文律师行

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