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普法专区: 在澳洲你应该去哪个法院起诉?

澳洲的法院层级 

Australian Court Hierarchy

澳洲的法院等级分为两个分支,联邦法院地区州法院。除了澳大利亚最高法院外,联邦法院与州法院拥有不同的管辖权,之间不存在隶属和领导关系。一般而言,联邦法院管辖联邦法律下产生的纠纷,而州法院管辖州法律下产生的纠纷。联邦法院的体系中包含联邦法院、家庭法院、联邦巡回法院等,而州法院体系则包括州最高法院、县级法院、治安法院等。今天我们来具体讨论下这些常见的法院的层级以及它们各自的角色和分工。

01

州法院层级 

State Courts

澳洲的州法院体系一般包括州最高法院、县级法院或地区法院、治安法院或地方法院。以维多利亚州为例,州法院层级包括例如维多利亚州最高法院Supreme Court of Victoria、县级法院County Court of Victoria、治安法院Magistrates’ Court of Victoria。另外还有各种专门法院如儿童法院Children’s Court of Victoria、验尸法庭Coroners Court of Victoria等。州法院的管辖权一般受限于州立法范围,例如刑事犯罪和合同违约等等。

维多利亚州最高法院

Supreme Court of Victoria

维多利亚州最高法院Supreme Court of Victoria是最高层级的州法院。州最高法院设有初审庭Trial Division和上诉庭Court of Appeal两个分支。初审庭会审理相对复杂的民事案件,一般纠纷金额要求在$200,000以上,也会审理一些最严重的刑事案件,例如故意杀人、过失杀人、严重的毒品犯罪等等。上诉庭则会审理由初审法庭、县级法院或其他仲裁庭上诉的案件。

县级法院

County Court of Victoria

一般审理复杂的民事纠纷和严重的刑事案件。县级法院审理的民事案件纠纷金额一般超过$100,000。县法院的刑事案件管辖权较为广泛,一般可以审理除了叛国罪和谋杀罪以外的所有严重刑事案件。一些常见的由县级法院审理的刑事案件有严重的盗窃、持械抢劫、入室盗窃、危险驾驶、性侵犯罪等。此外,县级法院还审理治安法院的上诉案件。

治安法院

Magistrates’ Court of Victoria

维多利亚州的大多数法律纠纷都是由治安法院Magistrates’ Court of Victoria处理的。治安法院的刑事管辖,一般审理相对不太严重的指控,最为常见的包括交通肇事犯罪、轻微伤害和其他冒犯行为。在民事案件方面,治安法院一般处理小型的合同纠纷、财产损害赔偿及其他简单的案件。通常情况下,治安法院审理的民事案件纠纷金额不超过$100,000。

儿童法院

Children’s Court of Victoria

维多利亚州还有一些专门法院。例如,儿童法院Children’s Court of Victoria审理涉及儿童和不满18岁的未成年人的案件。儿童法院有家庭和刑事两个分支。家庭法庭负责审理有关照顾和保护儿童、危害青少年等事宜以及申请干预令。刑事法庭则处理一般青少年犯罪的案件。又例如,验尸法庭Coroners Court of Victoria主要负责调查一些意外死亡、死因不明或尸体无法辨认的案件。

02

联邦法院层级 Federal Courts

澳大利亚最高法院

High Court of Australia

联邦法院层级包括澳大利亚最高法院High Court of Australia、联邦法院Federal Court of Australia和与之平行的家庭法院Family Court of Australia、联邦巡回法院Federal Circuit Court of Australia。除了最高法院外,其他联邦法院管辖权一般受限于联邦法律范围。

联邦巡回法院

Federal Circuit Court of Australia

联邦巡回法院Federal Circuit Court of Australia是最低层级的联邦法院, 对涉及家庭法和子女抚养、行政法、海事法、破产、版权、人权、工业法、移民、隐私和贸易惯例等联邦法律事务具有广泛的管辖权。需要注意的是,联邦巡回法院一般审理相对比较简单的案子,一些更复杂的案件则需要直接由澳大利亚联邦法院Federal Court of Australia或家庭法院Family Court of Australia进行审理。如果对于联邦巡回法院的判决不服,一般可以向联邦法院Federal Court of Australia提起上诉,而与家庭法相关的上诉案件,则需要向家庭法院Family Court of Australia作出申请。

第二层级的联邦法院有澳大利亚联邦法院Federal Court of Australia和家庭法院Family Court of Australia。

澳大利亚联邦法院

Federal Court of Australia

其中澳大利亚联邦法院Federal Court of Australia的管辖范围覆盖公司、贸易、劳资关系、破产、海关、移民等联邦法律领域有关的较为复杂的案件。联邦法院中还设立了专门的上诉法庭Full Court of the Federal Court of Australia,如果对联邦法院作出的判决不服,可以向该上诉法庭提出上诉。

家庭法院

Family Court of Australia

家庭法院Family Court of Australia是一个专门法院,对所有家庭法纠纷都有管辖权,一般审理较为复杂的家庭法案件。它的层级与联邦法院平行。根据宪法,联邦拥有管辖结婚和离婚的权力。常见的由家庭法院处理的事务有子女抚养纠纷、婚姻财产纠纷、子女赡养费以及其他与家庭法相关的事宜。如果对判决不服,可以向家庭法院中专门设立的上诉法庭Full Court of the Family Court of Australia提起上诉。

03

澳大利亚最高法院High Court of Australia

澳大利亚最高法院The High Court of Australia是整个澳大利亚等级最高的法院。澳大利亚最高院虽然也属于联邦层级的法院,但它拥有最普遍的管辖权,包括所有的联邦法律和州立法, 不仅可以受理来自于联邦法院的上诉案件,也可以受理来自于各个州或领地最高法院的上诉案件。案件一般需要得到许可才可以上诉至最高法院受理,最高法院具有所有上诉案件的终审权。最高法院一般不受理初审案件,只有在特殊的情况下才会受理极少数具有在澳洲范围内重大影响的初审案件。最高院的法庭由一名首席法官和六名常任法官组成。最高法院作出的判决具有很强的法律层面的重要性,这些判决将作为判例法,所有澳大利亚的法院都会受到这些判例的约束。

结语

澳洲司法体系属于典型的英美法系,有联邦法院和州法院两个层级,具有一定的复杂性。往往需要当事人分清各个法院的管辖权,并根据自身的案件类型向正确的法庭作出起诉申请。案件的审理过程以及文件手续也是错综复杂。如果您有任何诉讼需求,我们的律师可以在整个诉讼过程中协助您,确保您少走弯路。

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