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维多利亚民事和行政仲裁庭 

Victorian Civil and Administrative Tribunal 

VCAT 的英文全称

Victorian Civil and Administrative Tribunal

VCAT 的中文通称

维多利亚民事和行政仲裁庭

VCAT不同于法院,在澳洲,上法庭通常需要走非常严格的程序,当事人一般都需要聘请律师准备符合法庭要求的文件,协助整理证据,和代表自己在法庭上进行辩论。相比较下,法庭整个过程通常比较耗时,而且费用很高。而VCAT的其中一个宗旨是为当事人提供一个低成本、便捷、高效的争议解决机制。

01

哪些纠纷可以通过VCAT解决?

在维州,VCAT就是专门处理一些小型纠纷的仲裁庭。对于一些小型纠纷,大家可能既希望得到公平的解决,但又不希望经历漫长又昂贵的法庭诉讼。

VCAT 有五个分支,分别是:

民事庭 CIVIL

主要负责审理一系列民事纠纷,包括消费者服务纠纷、商业租赁纠纷、不动产所有权及买卖纠纷、住宅建筑工程纠纷、业主公司事务纠纷等等。

行政庭 ADMINISTRATIVE

负责人们对政府决策或许可的审查申请,如税收、营业执照、专业注册、工作安全评估等等。

人权庭 HUMAN RIGHTS

负责处理与监护、歧视、种族和宗教诽谤、健康和信息隐私等相关问题。

住宅租赁 RESIDENTIAL TENANCIES

住宅租赁庭则是负责集中处理住宅房屋房东与租客间的矛盾。

规划和环境 

PLANNING & ENVIRONMENT

规划和环境庭也是特别审查政府的土地规划及与环境法相关的一些决定。

可以看出VCAT管辖的纠纷类型很广,但也不穷尽所有,例如 VCAT 不协助:

  • 追讨债务

  • 交通事故索赔

  • 土地围栏纠纷

  • 其他大型纠纷等

02

如何在VCAT启动法律程序?

要启动VCAT法律程序通常需要先向VCAT提交书面申请以及相应的文件和证据。

前置要求

在一些案件中有法律规定的前置要求,例如向VCAT申请商业纠纷解决前需要先向Victorian Small Business Commission维多利亚州小型企业委员会申请调解,只有调解不成功的情况下当事人才可以向VCAT提交申请。

时间限制

在一些案件中还有法律规定的时间限制,当事人必须在规定的时间范围内向VCAT提交申请。需要注意的是,申请必须向VCAT相应的管辖部门提出,否则你的申请不会得到受理。例如,普通住宅的租赁纠纷和商业房屋的租赁纠纷分不同的部门管辖,你需要根据纠纷的不同性质向不同的部门提出申请。

 

听证环节

一旦你提出了申请,VCAT会初步审查你的案件,VCAT往往会先尝试通过强制会议或者调解的方式来帮助你们解决纠纷。如果纠纷没有办法被解决,那么你的案件就进入听证环节,你会有机会向证人提问、提供证据支持你的说辞和辩论点。

03

VCAT需要请律师吗?

没有法律规定必须聘请律师向VCAT提交申请或参加听证会。1998年《Victorian Civil and Administrative Tribunal Act VCAT法案》第62条规定当事人可以自己参加VCAT的法律程序,也可以在仲裁庭或对方当事人的许可下聘请代理人参加听证会。而对于参加听证会的儿童、议会、政府部门、信贷提供者或保险公司等特殊主体,他们则有权要求代理人参加听证。

另外,如果您有语言上沟通的问题,您可以提前向VCAT要求提供口译服务,口译员的费用会由VCAT承担。

04

VCAT裁决是否可以强制执行?

VCAT裁决是可以强制执行的。强制执行需要去相应的法院申请。如果VCAT裁决中涉及金钱支付,那么强制执行的申请需要根据裁决中货币金额的大小及对应的法院管辖权,向地方法院Magistrates、县级法院County Court 或最高法院Supreme Court申请。而对于不涉及金钱支付的VCAT裁决,则需要向最高法院Supreme Court来申请强制执行。

05

对 VCAT 裁决不满意是否可以上诉?

如果您对于VCAT裁决不满意,您可以在VCAT裁决后的28天内根据不同的裁决类型向维州最高法院的上诉法庭或初审法庭进行上诉。但是需要注意的是,维多利亚州最高法院在审理上诉时仅会针对法律适用问题,并不会对事实问题进行二次审理。

举个例子,在租赁纠纷中,租客欠缴租金的事实在VCAT审理过程中就已经被确定下来,就算上诉,维多利亚州最高法院也不会再审查该事实情况,只会审查VCAT在裁决时的法律适用是否正确。

所以,如果对事实问题的认定有疑问一定要在VCAT审理案件过程中确定下来,上诉之后是没有办法再提出争议的。

结语

VCAT是每年受理案件最多的争议解决机构之一,它不仅高效省时,而且费用也不高,所以通常会成为那些小型纠纷的首选。然而VCAT法律程序的申请也是一门学问,不仅需要了解相应的纠纷是否在VCAT的管辖范围之内,并且还要确保没有违反法律规定的前置要求和时间限制。如果您想选择VCAT解决纠纷而不太确定您需要做什么,我们可以为您审查案件、提交申请,并在听证过程中帮助您,确保您少走弯路。

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