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律师行的Trust Account信托账户是怎么运作的

在澳洲聘请过律师的小伙伴应该都听说过信托账户这一机制,但很多小伙伴可能并不太了解信托账户具体是怎么运作的,信托账户这一机制的优点又在哪里呢。那么这周我们就来介绍一下信托账户机制。

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Trust Account信托账户的运作模式

通常来说,在律师行的运营模式下,在客户确定要聘用律师行之后,律师行会要求客户先将部分或全部的预估律师费打入到律师行的信托账户中。而信托账户,顾名思义就是律师行作为受托人代表他人以信托方式持有资金的账户,所以这笔存在律师行信托账户中的资金并不是律师行的钱,只是律所根据法律要求代客户托管。而澳洲的法律对于律师行的收费模式以及运营有着非常严格的规定和监管,律师行一般在没有客户的许可或指示的情况下是不可以随意动用或挪用这笔钱。

在案件完成或律师行完成了一定的工作之后,律师行可以根据已经产生的律师费开出账单发票(ie. 律师行可以根据律师所花费的时间而确定产生的律师费的具体数额),列清所有的开支项目。在把账单发票发送给客户之后,律所才可以根据客户的指示(或根据法律规定的7个工作日之后,客户并未提出异议),把信托账户中的款项用于支付发票,移至律所自己的办公室账户Office Account。

如果最终的账单发票的金额大于客户之前在信托账户中预存的金额,那么客户就需要补缴这一差额即可。反之,如果信托账户里还有剩余的款项,那么律所就会根据客户的指示将钱返回给客户。

当然,信托账户也不仅仅只是用来存放律师费的,信托账户也可以分多种不同的类型和用途,例如信托账户可以存放根据法律要求或当事人约定的需要进行托管的款项,或是根据客户指示需要支付给第三方的费用等等,这些钱都是可以由信托账户的管理人进行托管的。

信托账户的这一运营模式不仅仅是律师行独有的,在其他的一些行业中也有运用,例如房产销售中介、 房产过户师等等。信托账户机制的广泛应用不单是法律规定的要求,同时也是行业多年总结下来的经验之举,那么我们接下来就来看一下,信托账户机制究竟可以带来什么样的好处。

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Trust Account信托账户机制的优势

信托账户这一资金运行的模式,其主要的目的和优势就是可以更好地保障客户的权利。正如我们前面所说的,存在信托账户中的钱本质上还是客户的钱,信托账户管理人也是需要根据法律的规定替客户托管这笔资金,客户就不用担心资金被随意挪用的现象了。在这里我们举个例子,您就可以充分地了解到信托账户所带来的好处。

有在澳洲购买过房产的小伙伴们应该知道,在您和卖家签订了房屋买卖合同之后,您会需要根据合同的要求支付一定数额的定金,而您支付的这笔定金一般就是存在房产销售中介或卖家律师的信托账户中,暂时还是不属于卖家的。另外,如果是购买期房off the plan purchase的买家,支付的定金往往也是存放在开发商律师的信托账户中,开发商在建造房屋的过程中也是不可以使用这笔资金的,而期房的建造往往时间跨度长,如果开发商无法按照合同约定完成房屋的建造,买家可以根据合同的约定退出合同,而开发商律师则有义务将信托账户中买家支付的定金退还给买家,这样买家也不用担心开发商会拿着定金卷款而逃了。

试想一下,如果没有信托账户的存在,对于买家来说此类纠纷往往可能只能通过漫长的法院诉讼来进行维权,而法院诉讼的维权成本极高,不仅耗时还费钱,所以信托账户的机制可谓是极好地保障了当事人的权利。

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Trust Account信托账户的监管

澳洲的法律对于信托账户的规定非常严格,也有着专门的监管部门对信托账户进行监管,例如在维州,律师行信托账户的监管部门是Victorian Legal Service Board Commissioner维州法律服务委员会,而房产中介和过户师的信托账户的监管部门则是Consumer Affairs Victoria维州消费者委员会。不论是律师行、房产中介还是过户师,如果有任何滥用信托账户的违规行为,其处罚都是非常严厉的。

那有些小伙伴可能会问,如果放在信托账户中的钱丢失了怎么办,还有没有办法要回来呢?那以律师行为例,Victorian Legal Service Board Commissioner维州法律服务委员会设有Fidelity Fund互保基金,如果由于律师行的任何不诚信或欺诈的行为而导致你存在律师行信托账户的资金的丢失,给您造成了损失,您就可以向Victorian Legal Service Board Commissioner维州法律服务委员会申请使用Fidelity Fund互保基金就您的损失进行索赔。

结语

信托账户机制无疑是为客户的资金提供了一把有力的保护伞,也为我们律师行的运营锦上添花。如果您有任何关于信托账户的疑问,或是有其他的法律问题,欢迎联系我们,我们有经验丰富的律师为您提供服务。

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本篇文章来源于微信公众号: Fumens Lawyers 富文律师行

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